Subsistence crises are complex crises with a severe impact on a society and on demography. In the pre-modern period they occurred repeatedly in Europe and are especially visible on account of high food prices. This article aims to trace those subsistence crises that hit the city and republic of Bern from 1315 to 1715. For that purpose, historiographical sources, grain prices, and sources from the city administration of Bern have been examined. A first part includes an analysis of when these subsistence crises occurred. The number of crises varied over the centuries. The second part discusses the causes for two of the crises in Bern. Extreme weather phenomena were among the most frequent causes. The article concludes with an examination of how the Bernese government reacted to these two subsistence crises and what coping strategies were implemented to overcome the crises.

Les crises de subsistance sont des phénomènes complexes liées à des impacts sur la société et la démographie. Pendant les époques prémodernes, ces crises se répètent et sont surtout perceptibles par les prix alimentaires élevés. Cet article présente les crises de subsistance qui ont frappé la ville et la république de Berne de 1315 à 1715. Pour cette raison, des sources historiographiques, des prix de grain régionaux et des sources provenant de l’administration de la ville de Berne ont été examinés. La première partie de l’article inclut l’analyse du moment et la durée des crises. Le nombre des crises varie au cours des siècles. La deuxième partie discute des raisons pour deux exemples de crises à Berne. Parmi ces causes se trouvent fréquemment des phénomènes météorologiques extrêmes. L’article conclut par une analyse des réactions du gouvernement bernois sur les deux crises de subsistance présentées et les stratégies appliquées pour surmonter ces crises.

< >

Issue Details

Food and History


Food and History

Revue de l'Institut Européen d'Histoire de l'Alimentation

Publication Cover
Print ISSN: 1780-3187 Online ISSN: 2034-2101

Related Content Search

Find related content

By Author

Purchase Options

Individual Offers

Institutional Offers